和平奖得主呼吁﹕全球合作捍卫饮水权

  有水饮是基本人权﹗

  两名诺貝尔和平奖得主佩雷斯和戈尔巴乔夫联合撰文﹐指出随洁净水源愈來愈少﹑人口又不断膨胀﹐如何有效保护和共享珍贵的水资源﹐将是廿一世纪最大的课题。针对这个情况﹐各国应进一步发展人权观念﹐加入「饮水权」这一新概念﹐并以此为基础加強国际合作﹐确保每人都有净水可用。

  在廿一世纪﹐沒有其他问题比这个铁一般的事实更令人忧样﹕同样分量的水﹐在十九世纪以前只有少於十亿人共享﹐但在目前卻要满足全球六十亿人(估计二十五后更将增至八十亿人)。随人口增长﹐经济发展以及大城市扩展﹐食水需求不断增加。但水这资源和石油不同﹐石油资源可用煤﹑风力或核能代替﹐水却不能。

  可引发地区战争

  这个特点﹐可以成为和平的原动力﹐令国与国之间前所未有地彼此合作管理水源﹐然而也可以制造更多更严重冲突﹐甚至在水源短缺的地区引起战争。

  除非我们愿意承認这危機﹐採取預防步驟﹐否則地球的未來﹐就可能像四千五百年前的美索不達米亞﹐因为爭奪底格里斯河的灌溉权而爆发戰爭。如果在未來十至十五年仍對此問題坐視不理﹐本已乾旱和局勢不穩的中東﹐不僅無法實現渴望出現的和平﹐還可能走回昔日为水源打仗的舊路。

  僅得0.1﹪可饮用

  打開世界地圖﹐可能會令我们產生錯覺﹐以为这個世界不會有食水危機。可是﹐地球上百分之九十七的水都在海裏﹐而海水化淡的費用又非常昂貴。另外百分之二的水則鎖在極地的冰冠。減去因为水災﹑蒸发﹑偏遠地區和污染而損失的分量﹐全球剩下的可用水源﹐就只有百分之零點一﹐用以維持我们數十億人在二十一世紀的生命。

  誠然﹐水是一種可循環再生的资源﹐理論上它可以完全回收再用﹐但無法彌補的污染卻令可再用循環的分量愈來愈少。

  污染嚴重威脅生計

  現時﹐世界大部分地區的食水﹐均依賴天然的地下蓄水層﹐然而我们正以極快速度﹐消耗这些资源儲備。为抽取更多的地下水﹐我们挖掘的井也愈來愈深﹐令到各大洲的地下水位不斷下降。在中国﹐領導層中甚至有人因水源短缺而建議遷都。

  13億人無权饮淨水

  地球上有超過一半的主要河流﹐不是流量大減﹐便是嚴重污染﹐危害人類的生存。

  在发展中国家﹐共有十三億人(佔全球人口約四分一)沒有乾淨水源的享用权。另外﹐有逾兩倍或接近三十億的人﹐缺乏適當卫生設備﹐結果每年有數以百萬計的人因此死亡——大部分是饮用污染食水的兒童。

  地球上一個又一個地區﹐相繼出現水源緊張的情。在印度﹐被喻为神聖的恆河﹐現在成为傳染傷寒﹑霍亂和腹瀉的地方。在中国﹐經常氾濫成災的黃河﹐亦因为農業﹑工業和人口的迅速发展而流量劇減。

  治水失當自作孽

  在前蘇聯﹐鹹海就是水源管理失當引起生態災難的經典例子。當前蘇聯的決策者決定在沙漠中種植棉花後﹐他们把流入鹹海的河流改道進入沙漠地帶灌溉棉花﹐還在耕種中用上大量農藥﹐結果令鹹海的體積大大縮減三分一。

  今日﹐鹹海內的魚已大量消失﹐附近地區則因为含農藥污水帶來嚴重污染﹐孩子也因此患上慢性呼吸疾病。

  中東比世界其他地方更能反映食水短缺引起的問題和危機。在利亞﹑約旦和以色列一帶﹐約旦河流域的水現時就僅足夠目前人口使用。令人擔心的是﹐如約旦河流域的人口按現時比例增長﹐在未來廿年將增加一倍。

  寧增軍費少搞環保

  中東各国在過去十年﹐花費了數以十億計美元購買武器﹐卻沒有合作善用水源﹐建造水管﹐研究潔淨食水和保護水源的方法。

  为防止中東爆发新一輪衝突(这次將是为了食水而不是土地)﹐解決辦法就是合作。進行海水化淡或共同管理跨国界水源的費用﹐總比为河流而打仗便宜。較早前以色列﹑約旦和巴勒斯坦官員都已支持就水源問題進行合作。

  現時﹐世界上有超過三百個流域﹐是由兩個国家或以上合用﹐这些国家在將來也有需要制訂類似的相輔辦法。我们認为享用乾淨水﹐就像享有自由和享有生活权一樣﹐應被看重为一項人权。如果这種意識能轉化为国際性的合作而不是衝突﹐这將是全人類和平的轉捩點。

水的點滴

一切生命泉源

■水的化學程式为H2O﹐是地球上最普通的分子化合物﹐存在於一切活的生命體當中。

■8杯水是每人每日基本的饮水量﹐成人體內約有60﹪是水分﹐兒童的比例更高。

■水是人體內外細胞液的主要成分﹐有助人體的新陳代謝﹐能作为關節的潤滑劑﹑提供人體避震功能。

■人一生中平均喝的水多達16,000加侖﹐在1歲生日前流了38加侖口水﹐在去世前則撒了10,600加侖的尿。

調節地球氣溫

■水能幫助調節季節的氣溫﹐它夏季時吸收熱力﹐冬季時釋出熱力。

■一株白樺樹每天向大自然釋出的水分達到70加侖﹐幾乎是一個人每天在家裏的用水量。

■水覆蓋了地球表面約?﹐但絕大部分为海水﹐不能直接饮用。全球僅2.5﹪的水源是不含鹽的淡水﹔这些淡水中有超過?冰封於冰山和冰川中﹐或位於人罕至地區。

■全球只有0.1﹪的水源適合及可供人饮用﹐但这些水並非平均分配﹐其中最少有?位於巴西。

■現時約有13億人沒有潔淨食水饮用﹐每8秒鐘就有1名小孩死於跟饮用污水有關的疾病﹐每年 有500萬人死於饮用不清潔食水。